美国陆军将会很快开始用激光束摧毁来袭的火箭弹和迫击炮弹,以保护自己的前进作战基地吗?未必是这样。不过据业内人士及陆军方面称,这样的日子不会太远了。

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  资料图:美国陆军对激光拦截武器项目非常重视,一直在寻求100千瓦级的固体激光器,可对低弹道的迫击炮、火箭弹以及无人机进行多点多批次拦截,作战效能远超传统车载小口径的速射系统。

[英国《防务系统日报》2004年8月26日报道]梅高美美拟二〇二〇年考试车载(An on-boardState of Qatar激光器可摧毁来袭炮弹。梅高美美拟二〇二〇年考试车载(An on-boardState of Qatar激光器可摧毁来袭炮弹。梅高美美拟二〇二〇年考试车载(An on-boardState of Qatar激光器可摧毁来袭炮弹。
美国诺斯罗普·格鲁曼公司为本土陆军研制的战术高能激光器,现已在试验中成功地击毁了多发迫击炮弹,证实了激光器能够应用到战场上保护部队不受常规武器的威胁。

梅高美 ,以波音公司和美国陆军空间和导弹防御司令部正在研究的车载高能激光器演示机为例。波音公司负责这一项目的经理布莱恩·比尔兹利说,该公司在一辆奥什科什HEM
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A4军用卡车上安装了一台低能量型演示机,并在2011年夏季完成了集成工作,随后在当年秋季和冬季通过了小功率测试。

梅高美美拟二〇二〇年考试车载(An on-boardState of Qatar激光器可摧毁来袭炮弹。  大公网报道。美国媒体近日爆料,在新墨西哥州白沙导弹靶场进行的一次高能激光拦截测试中,车载激光拦截武器几乎同时拦截掉90多枚的迫击炮弹和数架无人机。这说明美军的高能激光武器项目已经进入重要的测试阶段,具备了一定的实战能力。如果这样的激光武器用于战场,可以大大削弱传统陆军的作战效能,敌方发射的火箭弹和迫击炮弹将完全被拦截。

在拦截迫击炮实弹射击试验中,THEL试验台在新墨西哥州白沙导弹试验场摧毁了单发射击和连发射击的迫击炮弹。该项试验是机动战术高能激光器项目的一部分,由美国陆军执行。MTHEL项目由美国陆军航空、空间及导弹防御项目执行办公室SHORAD计划办公室负责。MTHEL项目的目标是研制和试验首套定向能武器系统,使其具备探测、追踪、作战、以及摧毁火箭弹/炮弹/迫击炮弹、巡航导弹、近程弹道导弹、以及无人机的能力。美国陆军在MTHEL项目正在与以色列国防部合作。

他说,该系统“在捕捉、跟踪目标以及把激光束指向目标方面表现得非常成功”。他还表示,下一步的工作是陆军将在今年夏季或秋季的某个时候发放后续的大功率激光束项目合约,从而将于2013年进行这种系统的野外试验。

  激光武器被越来越多地用于近程防御系统,不论是海军还是陆军,下一代的近程防御系统中都嵌入了使用激光武器的概念,美国陆军尤为重视激光武器的研发。在面对无制导的火箭弹和迫击炮弹防御时,激光武器被认为是最佳选择。此前美军也研发过车载小口径的速射系统,但是其拦截效果不佳,特别是在不对称作战时可能面临随时出现的无制导炮弹。这一点以色列军队就深有体会,其研制的“铁穹”导弹防御系统专门用于对付哈马斯的火箭弹袭击,因此美国和以色列是两个主要研制陆军车载激光拦截武器的国家。

作为美国唯一的激光武器,从2000年至今,THEL试验台已经击毁了多种威胁目标,摧毁了约36个目标,其中包括“喀秋莎”火箭弹、炮弹、大口径火箭弹,以及目前的迫击炮弹。诺斯罗普·格鲁曼公司空间技术分公司MTHEL项目经理乔·施瓦茨称,在可以预见的未来,MTHEL将成为对抗火箭弹、炮弹和迫击炮弹的唯一一种定向能武器。MTHEL可以作为美国陆军定向能武器的奠基石,为美国陆军未来作战系统和未来部队体系嵌入光速技术。

比尔兹利说,鉴于该激光器是车载式的,“你可以把它开到任何地方并很快部署到位,而且还能让它拥有360度的完整视野”。这台车载高能激光器演示机在去年冬季的试验中能够探测和追踪60毫米和120毫米的迫击炮弹。它依靠电力来产生致命的杀伤效果,“即使在使用电力储存‘弹仓’对目标进行打击的时候,也可以对‘弹仓’充电”。换句话说,激光器只要有电力就能发射。

  传统的化学激光武器有着自身的局限性,由此固体激光武器就深受欢迎。美国陆军正在谋求获得一种100千瓦级的高能激光器,专门用于对付火箭弹、迫击炮弹还有无人机等低空目标。同时开展一项名为高能激光移动演示的项目,将激光光束控制器安装在8轮重型军用卡车上,实现高效的机动拦截任务。波音公司已经进行了数次较低功率的拦截测试,重点验证了车载激光系统在对目标捕捉、跟踪上是否有效,使用功率多大的激光器可以完全且快速地摧毁目标。其实车载激光器由于工作环境的特殊性,容易出现不稳定的情况,这就要求移动平台具有良好的减震性能,以满足高品质光束的工作条件。

THEL演示样机由诺斯罗普·格鲁曼公司牵头、由美国和以色列的合同商组成的工作组负责设计、研制和生产,以满足美国空间与导弹防御指挥部和以色列国防部的需求。THEL演示样机已经发展成THEL试验台用于MTHEL项目。除诺斯罗普·格鲁曼公司空间技术和导弹系统分公司以外,美国公司还包括研制试验台的鲍尔航天公司和布拉希尔公司;以色列公司包括支持THEL
ACTD研制的电子光学有限公司、以色列飞机制造有限公司、拉菲尔公司和塔迪兰公司。

武装分子对固定阵地的火箭弹和迫击炮袭击,10多年一直是在伊拉克和阿富汗的美国和北约军队的心腹之患,并且迫使它们部署了若干防御系统,以便在炮弹击中目标之前将其击落。

  火箭弹和迫击炮弹的特点在于速度快,弹丸的辐射面积小,传统的机械式小口径速射炮对此类目标的拦截有限。针对多点多批次近距离的打击,小口径速射炮显得力不从心,而激光武器系统反应时间短,可以快速对多批次目标进行拦截。从发现目标到交战发射激光束只要数毫秒的时间,只要弹道计算机给你精确的轨迹,激光束就能马上照射到目标。

诺斯罗普·格鲁曼公司空间技术分公司负责空间和导弹防御项目的副总裁帕特里克-卡卢亚纳称,试验非常成功,并再次证实了THEL对抗广泛的威胁,尤其是像迫击炮一样的低技术武器时的多功能性。他们首次拥有了用于保护美国及其盟国军队的武器,对抗常规迫击炮的攻击。该公司将与美国陆军一起突破技术难关,最终将激光武器投入到战场上去。

其中一个获得成功的计划是针对导弹和迫击炮的陆基“方阵”武器系统。根据美国海军的文件称,自2005年以来,该系统在伊拉克已经挫败了170次迫击炮和火箭弹袭击,同时在伊拉克和阿富汗发出了超过2000次的袭击警报。在今年2月,诺思罗普—格鲁曼公司从陆军获得了一份价值可能高达1.32亿美元的合约,其内容是在伊拉克和阿富汗的基地安装和维护多台基于“方阵”系统的反导弹和迫击炮装备。

  制约激光武器发展的关键在于其能量来源,波音公司使用的是高功率的电源模块,特点是在短时间内达到峰值功率,这也带来了一些问题,比如如何及时降低激光工作回路的温度等。车载激光拦截武器还可以机动部署,攻击对象广,不仅可以拦截空中目标,也可以摧毁路边的简易爆炸装置是低烈度不对称作战的首选武器系统,甚至可以用于杀伤武装分子,烧蚀效应体现在激光器上拥有极为恐怖的心理震慑力。

尽管这种系统是成功的,但仍有一些袭击没有被挡住。但动能武器系统装载的子弹数目是有限度的,重装子弹需要时间,而且可能难以对付多个目标,而像机动高能激光器演示机这样的系统,或是其他的固态技术,却可以“拥有几乎无限的电力储存弹仓”。

比尔兹利证实,车载高能激光器演示机可以同时跟踪多个目标,而且在击中第一个目标之后可以迅速转向下一个目标。由于项目的潜在敏感性,他拒绝透露该系统转换攻击目标的速度。不过,国防部战略和预算评估中心的高级研究员马克·冈津格则给满腔热情的比尔兹利泼了一点凉水。他说:“定向能量武器不可能完全取代动能防御系统。它们是互补的。你同时需要这两种武器,因为激光器在恶劣天气等情况下存在局限性。”

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