梅高美,美国能源部核军工管理局的洛斯·阿拉莫斯国家实验室于9月26日中午美国太平洋时区时间12点在内华达核试验场成功进行了代号为Rocco的次临界试验。这是美国进行的第19次次临界试验,是自布什总统上台后的第6次次临界试验。这个次临界试验研究的内容是化学高能炸药爆炸产生的强烈冲击条件下钚的行为。次临界试验的目的是为维持库存核武器的安全性可靠性提供必要的科学数据和技术信息。该试验是次临界的,没有发生自持链式核反应。最近的前一次次临界试验是洛斯·阿拉莫斯国家实验室在2002年8月29日进行的名为Mario的次临界试验。次临界试验是指利用核裂变材料所作的实验,不论所用裂变材料的多少,只要在整个实验过程中未达到临界状态,裂变材料没有发生自持裂变反应,原则上都可称之为”次临界试验”。Rocco次临界试验在内华达实验场的Ula
地下试验设施中进行,这个试验设施距离拉斯维加斯85英里。Ula试验设施是一个地下实验室,它由多个水平巷道组成,水平巷道长0.5英里,距离地面960英尺。在水平巷道的末端开挖了一个密封小室,试验的爆炸装置被放置于该小室内。这个试验设施对工作人员和公众非常安全,并最大限度地降低了对环境的影响。
(核信息中心)

美国能源部表示,美国星期三在内华达地下试验场成功进行了一次次临界核试验,
该试验是1997年以来美国进行的第23次次临界试验。次临界试验是指利用核裂变材料所作的实验。不论所用裂变材料的多少,只要在整个试验过程中未达到临界状态,裂变材料没有发生自持式裂变反应,原则上都可称之为次临界试验。
该试验的目的在于加强美国领导的国际努力,对朝鲜和伊朗放弃核计划施加压力。很多积极分子和专家认为,该试验破坏了《全面禁止核试验条约》,
布什政府正在通过核试验推进新型核武器的研制工作。但美国政府声称,次临界试验并没有违犯条约,因为试验没有涉及链式反应,并且该试验是保证核武库安全所必需的。
美国也坚持认为,他们并没有违背自1992年起中止核试验的承诺。美国核军工管理局在一次声明中表示,洛斯·阿拉莫斯国家实验室进行该试验的目的是收集科学数据。这些数据将提供关键信息,帮助在无需进行地下核试验的情况下维持美国核武器的安全性和可靠性。
次临界试验没有涉及到核爆炸,
该试验主要用于研究当烈性化学炸药产生的爆炸力猛烈冲击钚时钚的行为。

美国内华达核试验场位于拉斯维加斯西北方的一片广袤沙漠和山区中,美国冷战期间曾在此进行过近1000次核试验。虽然大规模的核试验目前已经暂停,但该试验场却保留了核武器生产联合体的主要部分和相关核设施,以便需要时重新恢复地下核试验。目前,NTS仍在秘密进行核武器材料和配件的“次临界”试验,执行的高风险项目包括:核材料的试验生产,如核临界试验、核材料向试验场的运输、在特殊工厂进行的钚弹芯生产以及核爆炸“扳机”的制造等。另外,NTS还在大规模地进行其他武器的试验,如使用战机试验新型常规武器。作为多领域的军事研究实验室,NTS正充分发挥着它的商业价值。尽管已从视野中消失,但核试验并未停止过自1951年1月27日内华达进行了第一次核试验以来,美国在该试验场共进行了99次地上核爆炸和804次地下核爆炸,并与英国联合进行了24次地下核试验。某些核试验进行了一次以上的核爆炸。最后一次在NTS进行的地下核爆炸是在1992年9月23日。此后,美国政府提出暂停核爆炸试验。1996年美国签署了《全面禁止核试验条约》,但未获美参议院的批准。尽管美国不再进行地下核试验,但仍在继续进行广泛的核武器研究,使用计算机模拟核爆炸,开发并部署了新型核武器,随时准备为美国恢复地下核试验发挥作用。NTS在核武器研究领域继续充当一个重要的角色。在NTS
U1A设施曾进行过次临界试验。之所以称为“次临界”是因为在试验中使用了裂变材料,但不发生核链式反应,大多数次临界试验使用武器级钚-239。来自次临界试验的数据将与其他各种物理试验的数据集成在一起,以不断扩充核武器有关知识,并在维护美国现有庞大的核武库以及开发新型核武器工作中发挥重要作用。今天的核武器实验室,明天的核武器制造厂对于核武器试验,内华达核试验场具有设施先进、技术水平高并拥有持续开发能力等优势,所以美国将在内华达核试验场部署更多的核武器设施。NTS的“大爆炸试验设施”将接受某些因爆炸威力太大而不能在利弗莫尔和洛斯阿拉莫斯国家实验室爆炸设施内进行的非核高爆试验。BEEF可用于新型或常规爆炸试验,也可利用与易裂变材料物理特性相似却不能发生核爆炸的替代品进行高爆核武器部件的“流体力学”试验。·联合锕系冲击物理实验研究设施类似一个大型气枪,通过高速射击使钚或其他易裂变材料爆炸,以研究这些材料的特性。·Atlas
脉冲能设施,一种在小空间内瞬时释放大量贮存电能的机械装置,用来模仿核爆炸的某些过程。该设施将从洛斯阿拉莫斯实验室转移至NTS。·装备总装设施,是美国两个总装厂之一,另一个是位于得克萨斯州的潘得克斯工厂。DAF是由30个钢筋加固的地下厂房组成的武器生产联合体,主要从事核弹或核试验的装料,由洛斯阿拉莫斯和利弗莫尔国家实验室共同运行。DAF最初用来总装地下核试验用的武器,是美国政府进行核材料和高爆试验的最先进、最大的设施之一。虽然DAF目前没有完整的地下核试验任务,但正接受包括与核材料有关的其他任务。次临界试验有关的试验组件也在DAF进行组装。涉及大量军用核材料以及在产生自持式核裂变反应的条件或近似条件下对这些核材料进行研究的临界试验,正从洛斯阿拉莫斯实验室转向DAF。某些临界试验仍在洛斯阿拉莫斯实验室进行,但涉及大量武器级核材料的试验将转移至NTS进行。预计将有2.6
t特殊核材料及11
t贫铀和钍将被运至NTS。美国政府正考虑把NTS作为先进弹芯设施的候选厂址。提议中的弹芯工厂如按一班生产,每年可生产450枚弹芯,如两班倒,则产量将更为可观。即使先进弹芯设施不设在NTS,该试验场也要争取在不断扩大的高技术武器开发这块大饼中占有更大的份额。美国本土核试验的灾害性后果即使没在战争中使用,核武器也会导致生态破坏。自进行首次核武器试验以来的半个多世纪中,众多的区域已受到核污染,导致数百万婴儿由于先天缺陷、癌症和其他疾病而死亡。在内华达试验场进行的核爆炸在地下留下了数百万居里的锶、铯和钚。另外,还有大量的放射性废物掩埋在NTS。包括钚散布试验和贫铀军火试验等地面核试验使污染加剧。全面的军事试验服务NTS除了进行直接与核武器开发相关的试验外,还用于各种军事试验。过去,NTS曾为弹道导弹防御系统进行过导弹再入体试验,贫铀军火在也NTS进行了试验。此外,还进行了一些生化武器方面的试验。

美国能源部核军工管理局称,美国科学家正准备在内华达核试验场进行另外一系列的地下非核实验。此次实验的代号为独角兽,由洛斯·阿拉莫斯国家实验室的科学家负责进行。该实验初步定于周三进行。这将是美国自1997年以来在拉斯维加斯西北85英里、面积为1375平方英里的联邦保护区开展的第23次次临界实验。
次临界试验将在内华达核试验场地下深层的竖井结构内引爆裂变物质,裂变物质用量将低于维持链式裂变反应所需的临界质量。此次试验的目的是更加真实地模仿1992年前的地下核试验,并为美国的核武器库存管理提供重要的信息。
另外,反核组织批评此次次临界实验违反了1996年关于核武器的《全面禁止核试验条约》的精神。
美国自1992年起已经中止了大规模的核试验,但没有批准该条约。

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