参考消息网6月21日报道
美国《航空周刊》网站6月18日报道称,在洛克希德·马丁公司的新改进计划中,美军F-35“闪电II”和以色列F-35I隐身战机的飞行航程将得以增加。

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报道称,洛克希德·马丁公司目前正研究在F-35机翼下方外挂容量为600加仑可抛弃式副油箱的可能性,此举可使F-35总燃料携带量增加40%,但也会让战机失去隐身功能。

美国军工巨头洛克希德`马丁公司正在研究如何为F-35A联合攻击战斗机以及以色列的F-35I提供加挂副油箱的能力,以便能够在其机翼下方挂载两个容量为600加仑的油箱来有效提升作战航程。这将使F-35A的总燃料携带量能增加约40%,但这样做是否会影响F-…

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美国军工巨头洛克希德`马丁公司正在研究如何为F-35A联合攻击战斗机以及以色列的F-35I提供加挂副油箱的能力,以便能够在其机翼下方挂载两个容量为600加仑的油箱来有效提升作战航程。这将使F-35A的总燃料携带量能增加约40%,但这样做是否会影响F-35战机的隐身效果?

外挂4枚激光制导炸弹的F-35A战机。

航空周刊在2019年6月13日时首次报道了,相关计划的细节。洛克希德·马丁公司计划在F-35A战机上装载容量为460加仑的翼下副油箱。然而,这一要求随后又被取消了。总部位于马里兰州的这家防务巨头表示从来没对任何联合攻击战斗机进行任何改装,以便携带任何类型的副油箱。该公司目前只是在研究对F-35隐形战斗机配备的普惠F135发动机进行改进,以确定是否可以为F-35战机提供额外的航程。

梅高美 ,洛克希德·马丁公司的一位发言人告诉航空周刊
称:“我们已经与各个F-35客户就扩展需求进行了早期讨论。虽然最终的改进还是要取决于任务类型,但我们的最新研究显示F-35的航程和留空时间都有显着增加。”

目前还不清楚副油箱将会为F-35A和F-35I战机能提供多少额外的射程。目前,F-35A的战机未进行空中加油的战斗半径仅为650海里。但所有F-35战机也都有能力在飞行中进行空中加油。

相关的讨论和工程研究至少可以追溯到2018年秋天,当时美国军方向洛克希德·马丁公司询问了这个问题,即是否有任何关于在F-35上添加副油箱的新计划。并且还发送了声明:

现在只使用内部燃油的F-35战机航程已经超出了指定的要求。事实上,F-35A的射程和留空时间已经超过了大多数现有的第4代飞机,当执行相同的任务和武器装载时,即使第4代飞机使用最大的外部副油箱也只有F-35的水平。这得益于F-35配备的性能优异发动机具有高燃烧效率和内置燃料和内置武器模式明显降低的空气阻力的能力,而第四代战斗机在执行任务时则需要在外部携带武器,传感器吊舱还有副油箱。

也就是说,洛·马公司已经与客户讨论了增加航程的可能性,以进一步实现超出现有要求的能力,这同时也可以提高战机的灵活性并减少对空中加油机的依赖。洛克希德·马丁公司与美国政府及工业合作伙伴一起完成了这项工程研究,以进一步扩展F-35的航程,比如可以通过携带外部油箱,及提高燃油效率和其他机会来实现。

根据航空周刊的报道,列装F-35I的以色列一直是洛克希德马丁公司为F-35寻求更远航程新的重要推动因素。以色列公司已经大量参与了联合攻击战斗机开发项目以及加装保形油箱的或是副油箱的开发项目。

如上所述,洛克希德·马丁公司本身在2004年至2007年间进行了一系列与副油箱相关的研究。在测试过早期的480加仑副油箱存在分离问题之后,该公司又开发了一种改进型460加仑容量的副油箱设计,但最终还是没有被选中。

确实,现有的F-35已经拥有远远超过许多现有战术战斗机的战斗半径。但是,自从洛克希德·马丁公司停止在副油箱的开发项目之后,人们一直存在一个问题,即联合攻击战斗机的变型机只依赖内部燃料箱是否真的足以满足新兴的作战需求?例如需要在远距离上重新改变任务,或是在减少加油机的支持下执行远程作战任务,并在允许的空战环境中进行持续作战?

对于短距离和垂直起降能力的F-35B而言,这些问题特别明显,F-35B的内部燃料容量要比F-35A小约30%。这让其增加了对加油机支持的要求,以及在进行长途飞行和作战行动中需要进行额外空中加油的需求。

2017年1月,美国海军陆战队从亚利桑那州的MCAS
Yuma基地调派10架F-35B战机进驻到日本的岩国基地。很现实的问题,为了让F-35B机队抵达日本,美军总共出动了9架大型加油机进行了250次空中加油
作业,其中每架F-35B要完成
25次加油才,才最终完成这次跨洋飞行,其中还包括在沿途六个机场停留过夜。

当然,这条航线中基于最坏的情况,以确保F-35能在最恶劣条件下能正常出动。

美国空军准将斯科特普莱斯提到:“当我们计划这些事情时,我们一般都会采取最恶劣的条件,采取最坏的战机配制情况。这是虽然非常保守,但如此选择的原因就是因为这样做最贴近实战。”

【梅高美】F-35供给捐躯隐身本事上副油箱吗?美军买F-15X让洛马有一点点慌。毫无疑问,外挂副油箱可以抵消F-35战机拥有的隐身特性,并对飞机的速度和机动性产生一些影响。抛弃副油箱和它们的挂架将有助于恢复F-35原有的隐形性能,尽管它不是一个完美的解决方案。但如果进行精确设计,安装嵌入机体式的保形油箱,则可以成为扩展战斗机航程的另一种有效选择,并且还不会完全牺牲F-35的隐身功能。

但是,对于拥有相对较小的加油机部队的以色列等国家而言,单靠联合攻击战斗机的内部燃料储备可能会对战力发挥产生直接影响。这是以色列空军明确表示计划在可预见的未来让F-15
Eagle的先进改进型号与F-35I一起服役的原因之一。以色列是率先使用
F-15战机执行远程打击任务的部队。

【梅高美】F-35供给捐躯隐身本事上副油箱吗?美军买F-15X让洛马有一点点慌。今天,以色列最令人担忧的潜在对手是伊朗。对于以色列空军来说,对伊朗目标的任何攻击都需要大量的加油机支援。在这些行动中,F-35最不可能使用外挂武器模式,因为要利用其先进的生存能力,但这也将将迫使它们飞得更远,以便更接近目标。

因此,以色列航空工业公司和以色列公司Elbit
Systems的子公司Cyclone在2007年之后继续为F-35I的延伸油箱工作也就不足为奇了。在2019年4月,他们完成了对保形的初步设计研究。根据航空周刊的说法,

洛克希德·马丁公司正在考虑为所有F-35A进行600加仑副油箱的设计认证,但是并没有透露哪些用户是否会会对保形设计感兴趣的消息。

洛克希德·马丁公司对F-35的外挂副油箱重新感兴趣,是因为作为最大的F-35A战机客户的美国空军已经要求购买一些波音F-15X“高级鹰”战机。这些飞机相对于其他战斗机其增加的航程可能是美国空军决定购买它们的一个主要因素。美国空军的F-22A猛禽隐形战斗机还能够在不需要隐身作战的任务中携带额外航程的可抛弃的副油箱。

【梅高美】F-35供给捐躯隐身本事上副油箱吗?美军买F-15X让洛马有一点点慌。【梅高美】F-35供给捐躯隐身本事上副油箱吗?美军买F-15X让洛马有一点点慌。先进的F-15EX
的前身F-15E战机一共可以携带大约16吨的燃料,其中有三个副油箱和两个保形油箱。F-35A的内部燃油容量接近8.4吨磅。这两个副油箱将使联合攻击战斗机的总燃料量超过12吨,这大约相当于“打击鹰”战机的75%油量。

当F-35与不断改进的防区外武器相结合时,外部外挂油箱可以大大提高F-35对远程目标的攻击能力。如果没有严重影响喷气式飞机隐身特性的保形油箱方案变得可行,这可能会给联合攻击战斗机带来更加令人印象深刻的打击战力。两个保形油箱和最小的防御性武器装载可以让F-35执行长期留空,持久的监视任务,以支持其他平台。

现实情况是,随着时间的推移,外挂副油箱可能会成为必需品。在一场持久的同等对手冲突中,空中加油需求可能会将加油机队进行扩充,在这场冲突中,作战区域可以从敌人或有争议的领土向外推进数百甚至数千英里。与此同时,越来越明显的是,随着敌方防空和其他反接入技术的不断改进,非隐形的加油机只会越来越远离战斗空间。在没有任何加油机支持的情况下F-35机队如何有效作战也是一个现实的难题。

【梅高美】F-35供给捐躯隐身本事上副油箱吗?美军买F-15X让洛马有一点点慌。另外为F-35提供可外挂的副油箱也非常有意义。并不是因为某些缺陷导致飞机需要它们,但是它将使F-35能在各种任务下都拥有的较远的航程。到目前为止,F-35
飞机通常会与非隐形战机一起飞行,因为这样的任务对于隐身能力要求不高。这样做是让F-35能提供更多时间用于诸如近距离空中支援等任务,并减少对重型加油机的依赖。

考虑到所有这些因素,在不久的将来可能会出现这样的情况:F-35A和F-35I以及可能所有的F-35变型机,都会携带外挂油箱甚至是保形油箱。

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